杏苑善堂:近百年扶贫济困、助残助学,在韩江边上构筑起一道美丽的风景线

远近闻名的潮州市龙湖古寨,因其历史遗存丰富,景观美丽古朴,于2012年被评为“广东省十大最美古村落”。这里的历史遗存,有的至今仍然发挥着作用,比如创建于上世纪二十年代的龙湖杏苑福利会,就延续了扶危济困、助残助学的优良传统。
龙湖古寨位于韩江中段西岸,而座落在韩江堤外的龙湖镇杏苑福利会与古寨仅一路之隔,这里环境清幽,风景秀丽。
杏苑福利会前身为杏苑善堂,成立于1930年,创始人是龙湖镇古寨的历史名人林修。林修生于1878年,卒于1952年。早年参加过孙中山领导的辛亥革命,功勋卓著。

林修

龙湖古寨历史文化研究者吴福昌说:“林修参加过孙中山领导的辛亥革命,后期又担任过国民党步兵团团长,后来转业为潮安县县长,也是韩江治河处主任。在位期间,他为家乡做了非常多的公益事业,其中就包括倡建龙湖杏苑善堂。龙湖书院的魁星楼、古寨的南北门都是他在位期间倡建的。
民国时期,林修在任潮安县长期间,尊师重教,在原来龙湖书院的基础上创办潮安第三中学。
龙湖中学办公室主任庄英涛说:“现在潮州市潮安区龙湖中学的前身潮安三中,是1947年11月28日由潮安县原县长林修创办的,是在原龙湖书院的基础上兴建起来的。从潮安三中到龙湖中学,解放后根据不同时期名称不断改变,但是在所有人特别是当地老百姓都认三中这个名称。
除了兴教办学,林修还致力于其它公益事业,他在家乡龙湖古寨创建的杏苑善堂,至今仍为人所津津乐道。
上世纪二三十年代,潮汕社会动荡,天灾人祸频发,走投无路投韩江自杀或因灾落水溺亡者为数不少。因韩江进入龙湖乡段河道略为弯曲,导致漂流水尸多聚于河边。

韩江流经龙湖古寨附近河道弯曲,河中有一沙洲

潮州市龙湖镇杏苑福利社理事许俊茂说:“一些人因生活困难,一些人因家庭矛盾就去跳河。每年打捞浮尸有一二百具。

龙湖古寨旁边韩江河段,至今仍有船只在此作业

龙湖寨及四邻乡民深具恻隐之心,有钱出钱,有力出力,自愿义务收埋这些浮尸。为了将这一善行发扬光大,1930年,林修带领龙湖乡亲正式成立龙湖杏苑善堂,并选址龙湖古寨东面韩江堤外,建了一座殿堂和二间小房作为活动场所,原来四支收埋队归属杏苑善堂调度。
许俊茂说:“当年有一百多人参加方便队(即收埋队),当时大家对收埋水尸这一公益活动非常热心。虽然在田里干活,一旦发现有水尸体,随时叫他们来打捞,他们即刻就来。很有慈善的心。
抗日战争时期,日本侵略者的暴行使潮汕饿殍遍野、民不聊生,韩江浮尸有增无减,杏苑善堂收埋浮尸的范围扩大。期间还向大批穷苦人送衣赈食。
上游云步也是来这里叫去收水尸,东凤也是在龙湖杏苑善堂这个范围内。许俊茂说。

新中国成立后,杏苑善堂改为卫生站,直到1983年,善堂得以恢复重建,此后在海外侨胞肖可亭先生等人以及龙湖镇和周边乡镇热心人士的慷慨解囊资助下,扩建堂宇,增设殿堂、功德厅等场所,修路植树,美化环境,善堂扶贫济困的传统得以传扬。
而由于韩江浮尸显著减少,杏苑善堂也更名为杏苑福利会,其主要职能也从原来收埋无主浮尸,转变为抚孤恤寡、助残助学、扶贫济困。
许俊茂说:“现在就转入扶贫的阶段,我们经过热心人士的支持,一年有十多万斤大米和食用油分配给贫困户。
杏苑福利社还帮助家庭经济困难、交不起学费的贫困学生圆了大学梦。
许俊茂说:“她是女学生,考上国家名校,但是家庭经济困难,无法送她去读书。她自己想不开就去跳河 ,被人救起来后,她来向杏苑福利社求助,杏苑福利社就帮她解决入学难,她才能够去读大学。后来她送来一面锦旗来表达谢意。
杏苑福利社救助对象并不限于龙湖镇范围,还有潮州江东、金石、鹳巢、沙溪等地生活困难的居民,也会得到福利会的扶助。

许俊茂说:“无论是本乡还是外乡, 有来申请都给予资助。我们村内一年分发四至五次,最远江东、金石 沙溪、鹳巢等地的贫困户也得到资助。
善堂是潮汕地区融合本土文化特色的民间慈善机构,龙湖杏苑善堂扶贫济困、助残助学的美德和行为,在韩江边上构筑起一道美丽的风景线,这道风景线与美丽的龙湖古寨互相映衬,相得益彰。

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供稿/《民生档案》
记者/林在鹏 郭义成
橄榄小编/立庵

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